De nombreux témoignages ont été faits par les forces de l’ordre à l’aide de gaz lacrymogènes et de gaz poivré sur des manifestants participant à des manifestations contre le meurtre de George Floyd.

Des foules à Orlando, Dallas, Philadelphie, Virginia Beach et Columbus ont été frappées par des gaz lacrymogènes.

À Washington, D.C., une foule de manifestants a été exposée à des gaz lacrymogènes à l’extérieur de la Maison Blanche.

Les manifestants dans d’autres régions, comme Seattle, New York et Kansas City, Missouri, ont été inondés de gaz poivré.

Ces deux agents chimiques ont longtemps été utilisés par les policiers pour disperser les manifestants et réprimer les manifestations.

Ils sont moins mortels que les balles réelles, mais ils ne sont pas inoffensifs.

Les gaz lacrymogènes et le gaz poivré peuvent créer des complications graves, voire mortelles chez les personnes qui sont plus vulnérables aux produits chimiques, en particulier celles qui souffrent de maladies cardiaques ou pulmonaires sous-jacentes, comme l’asthme ou une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Voici ce qu’il faut savoir sur les effets des gaz lacrymogènes et du gaz poivré sur la santé si vous prévoyez d’assister à une manifestation cette semaine.

Ce qu’il faut savoir sur les gaz lacrymogènes
Le gaz lacrymogène — un mélange de produits chimiques qui causent l’irritation de la peau, des yeux et des voies respiratoires — a été mis au point à la fin des années 1920 et utilisé comme arme chimique pendant la Première Guerre mondiale.

Il a depuis été interdit d’utilisation en temps de guerre, et est maintenant principalement utilisé par les forces de l’ordre pour contrôler les foules et les émeutes.

Les gaz lacrymogènes causent les yeux à brûler et l’eau. Il peut également créer une sensation de brûlure dans le nez et un gonflement muqueux aigu.

S’ils sont inhalés, les gaz lacrymogènes peuvent irriter et enflammer la muqueuse des poumons et des voies respiratoires supérieures, provoquant une respiration sifflante, une toux et un étouffement. Il peut être difficile de reprendre votre souffle.

L’ingestion du gaz peut causer de la diarrhée, des nausées et des vomissements.

Les effets commencent généralement dans les secondes suivant l’exposition et peuvent durer jusqu’à une heure.

La recherche montre que la grande majorité des personnes exposées aux gaz lacrymogènes présentent des symptômes légers et de courte durée, mais qu’une personne sur 15 peut éprouver des symptômes graves.

La gravité de ses symptômes dépend de la quantité de gaz à qui une personne est exposée ainsi que de l’emplacement — à l’intérieur ou à l’extérieur — et de la durée de l’exposition.

« Les symptômes respiratoires sont corrélés avec la concentration et l’étendue de l’exposition. Des concentrations élevées et une exposition prolongée peuvent causer des symptômes prolongés », a déclaré le Dr Naftali Kaminski, chef de la médecine pulmonaire, des soins intensifs et du sommeil à la Yale School of Medicine.

Des données antérieures montrent que les personnes exposées à de grandes quantités de gaz lacrymogène dans les espaces clos sont plus à risque de blessures graves dans les voies respiratoires et de décès.

En outre, les personnes asthmatiques sont plus à risque.

« Le gaz lacrymogène active les voies dans le corps qui se rapportent à la sensation de douleur, à la toux et à la fonction des voies respiratoires. Certaines de ces voies sont actives dans l’asthme. C’est pourquoi les complications les plus graves se produisent chez les asthmatiques », a déclaré Kaminski.

Les personnes asthmatiques peuvent éprouver un bronchospasme grave, ce qui rend difficile la respiration.

Les gaz lacrymogènes peuvent également déclencher une crise d’asthme et entraîner une insuffisance respiratoire et la mort, selon le Dr Robert Glatter, un médecin urgentiste basé à New York.

Les personnes atteintes de maladies cardiaques — comme l’hypertension artérielle ou les maladies cardiovasculaires, ou les personnes qui prennent des médicaments neuroleptiques — peuvent aussi avoir un plus grand risque.

PreuvesLa source sur les effets à long terme sur la santé est limitée, mais certaines données suggèrent que certaines personnes peuvent éprouver des effets respiratoires à long terme plusieurs mois après l’exposition.

Ce qu’il faut savoir sur le gaz poivré
Le gaz poivré est un irritant chimique composé d’une huile appelée capsicum d’oléoresine — la même substance qui donne des piments qui donnent des piments qui sensation de chaleur, dit Glatter.

C’est aussi un agent lachrymatoire, et est connu pour créer une sensation de brûlure dans les yeux et la peau.

Il peut également causer la cécité temporaire.

Les effets sur la santé du gaz poivré sont généralement bénins et se dégagent d’eux-mêmes en moins d’une heure.

Les effets pourraient être dangereux chez les personnes atteintes de maladies pulmonaires chroniques, comme l’asthme ou la MPOC.

Un rapport de 2003 publié par le ministère de la Justice des États-Unis a révélé que le gaz poivré a contribué à la mort de plusieurs personnes (2 sur les 63 analysées) qui avaient de l’asthme.

Des recherches antérieures montrent également que l’inhalation de gaz poivré peut causer une pointe soudaine de la pression artérielle, ce qui augmente le risque d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque.

Que faire si vous êtes exposé aux produits chimiques
S’il est exposé à l’un ou l’autre produit chimique, vous voudrez d’abord vous éloigner de la zone touchée. Les symptômes s’aggravent plus vous êtes exposé aux produits chimiques.

« L’évitement rapide est essentiel », a déclaré M. Kaminski.

Les gaz lacrymogènes sont plus lourds que l’air, de sorte qu’il s’enfonce au sol. Plus vous êtes haut, plus vous serez protégé.

Évitez de vous toucher les yeux. Si vous portez des lentilles cornéennes, retirez-les en toute sécurité. (Essayez d’éviter de porter des contacts tout à fait lors des manifestations, et optez pour des lunettes ou des lunettes, si vous le pouvez. Les contacts augmentent votre risque d’ulcères cornéennes et d’infection, dit Glatter.)

Comment le gaz lacrymogène et le gaz poivré affectent le corps

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