Un nouveau rapport suggère que le café peut être protecteur contre les calculs biliaires et la pancréatite, mais les experts sont divisés sur la question de savoir si la recherche soutenant les revendications est solide.

L’étude, un examen des études de recherche sur le café et la digestion, provient de l’Institut d’information scientifique sur le café, dont les membres sont six grandes entreprises européennes de café.

L’auteur de l’article, Carlo La Vecchia, professeur au département des sciences cliniques et de la santé communautaire de l’Université de Milan en Italie, soutient qu’il existe des preuves suggérant que le café pourrait protéger une variété de problèmes gastro-intestinaux et de maladies.

« L’effet du café sur la digestion est un domaine de recherche en évolution. Les données indiquent des avantages contre les plaintes digestives courantes telles que la constipation, ainsi qu’une réduction potentielle du risque de maladies plus graves comme les maladies chroniques du foie, de l’affection hépatique sans alcool (NAFLD), des calculs biliaires, et une pancréatite connexe », at-il dit dans un communiqué de presse.

Le rapport fait référence à quelques études qui suggèrent que la consommation quotidienne de café avec de la caféine peut réduire le risque de calculs biliaires et de maladies de calculs biliaires. Aux États-Unis, 10 à 15 pour cent de la population est touchée par les calculs biliaires.

Mais le Dr Emeran Mayer, auteur de « The Mind-Gut Connection » et co-directeur de CURE: Digestive Diseases Research Center à l’Université de Californie à Los Angeles, dit une étude plus approfondie est nécessaire.

« À ma connaissance, il n’y a pas d’études contrôlées de haute qualité, interventionnelles et qui peuvent étayer cette affirmation. La plupart de ces études montrent des associations qui ne permettent aucune conclusion sur la causalité entre le café et ces maladies », a déclaré Mayer à Healthline.

Café et constipation
Le rapport conclut également que la consommation de café peut être liée à un risque réduit de constipation chronique.

Lauri Wright, PhD, professeur adjoint en santé publique à l’Université de Floride du Sud, dit que le café peut en effet causer des contractions musculaires dans le tube digestif, qui à son tour pourrait favoriser les selles.

« Le café stimule le mouvement des muscles du côlon, ce qui favorise la péristice, provoquant ainsi des selles. Il a été démontré que le café stimule la motilité dans le tube digestif, ce qui peut améliorer la digestion et l’excrétion », a déclaré M. Wright à Healthline.

Cependant, Mayer souligne que bien que la caféine dans le café peut stimuler les contractions intestinales, il ne devrait pas être considéré comme une solution à la constipation.

« Le café n’est certainement pas considéré comme un traitement contre la constipation ni aucune des autres maladies », a-t-il dit.

Combien de café ?
Plus de 60 pour cent des gens aux États-Unis boivent du café chaque jour avec le buveur de café moyen consommant environ trois tasses par jour.

Selon le rapport, ce n’est peut-être pas une mauvaise chose.

Il note « une consommation modérée de caféine, d’environ 400 [milligrammes (mg) de caféine par jour (l’équivalent de jusqu’à 5 tasses de café), peut être apprécié dans le cadre d’une alimentation saine et équilibrée et un mode de vie actif.

Dana Hunnes, PhD, une diététiste senior à l’Université de Californie Los Angeles Medical Center, dit jusqu’à 400 mg de caféine par jour est sans danger.

« Beaucoup plus de caféine que cela pourrait être potentiellement dangereux pour la santé de la stimulation de la caféine, mais oui, jusqu’à 400 mg par jour semble être généralement bien. C’est une bonne chose aussi que j’aime le café », a déclaré Hunnes à Healthline. « Pas plus que cela cependant et vous avez potentiellement rencontrer des effets négatifs sur le sommeil, l’attitude, la surstimulation, et la nervosité. »

Quelques avantages du café
Mayer note que le café contient certains ingrédients favorisant la santé.

« À mon avis, les principaux ingrédients favorisant la santé dans le café sont l’acide chlorogénique polyphénols et l’acide caféique », a-t-il dit. « La teneur en polyphénol du café est environ 2,5 fois plus importante que le thé. Les polyphénols ont un large éventail d’effets favorisant la santé, dont beaucoup semblent dépendre du métabolisme de ces grandes molécules par les microbes intestinaux dans le côlon. Je n’ai pas vu une étude contrôlée cependant qui a testé cette hypothèse chez l’homme.

« Si vous buvez du café pour des raisons de santé et que vous augmentez votre consommation d’acide chlorogénique, il est préférable de boire quatre tasses par jour. Personnellement, je crois qu’il peut faire partie d’une alimentation saine, mais ce n’est pas essentiel », a-t-il expliqué. « Le thé vert peut vous donner le même avantage, vous fournissant de l’acide caféiaque en plus de la catéchine polyphénol. »

Les études citées dans le rapport suggèrent que la consommation de café peut soutenir de bonnes bactéries dans l’intestin.

M. Wright affirme que ce domaine d’étude est complexe et nécessite beaucoup plus de recherche.

« Deux études de recherche ont trouvé une augmentation d’un type de bactéries utiles dans l’intestin de consommer du café. Cependant, la recherche sur le microbiome est très compliquée et beaucoup plus de recherche est nécessaire avant que tout avantage puisse être prouvé », a-t-elle dit.

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